Une statuette de sphinx en pierre au nom de Psammétique Ier (IES-NI-5286)

Par Frédéric Colin, Chaire Marc Bloch de l’University of Strasbourg Institute for Advanced Study, CNRS, UMR 7044 Archimède

Abstract: Publication of a stone sphinx statuette, which was bought by W. Spiegelberg in Cairo in 1902/1903. The curious inscription bearing the title of Psammetichus I may be a secondary addition in order to customize the sculpture. By purchasing a small portable figure of this type, the customer was perhaps acquiring the devotional copy of a larger royal image belonging to a temple, which was a focus of some special worship within the local community. This humble artwork may have assumed a votive function, if the purchaser intended to offer it in a shrine, or a commemorative function, if it was an expression of his personal piety towards the king in the private sphere of the household.

 

Pdf : Colin 2022, Sphinx_en_pierre_IES_NI_5286_3-avec compression_1

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Figure 1 : Statuette IES-NI-5286, vues orthographiques de devant, de derrière, de droite, de gauche, du haut et du bas, du modèle IES_MOD_NI_5286_A_1 (voir Colin 2022). Relevé photogrammétrique et modélisation Fr. Colin. Identifiant et stockage pérennes : https://nakala.fr/10.34847/nkl.9acbq87b.
Numéros d’inventaire : Numéro actuel : IES-NI-5286. Anciens numéros : IES-Spiegelberg-1394, IES-Montet/Bucher-1394.

Provenance et contexte :

Acquis par W. Spiegelberg sur le marché des antiquités au Caire, lors d’un séjour en hiver 1902/1903.

Dimensions : Hauteur maximale 7 cm. Longueur maximale 12,7 cm. Largeur maximale 6,11 cm. Épaisseur du socle régulière, entre 1,51 et 1,58 cm.
Matériau : Calcaire patiné couvert de diverses substances.
Datation : Règne de Psammétique Ier, si l’inscription du socle est authentique.

1. Description

La pièce s’est brisée transversalement à l’axe du sphinx, suivant une ligne de fracture irrégulière et légèrement de biais par rapport à la perpendiculaire. Toute la partie antérieure est perdue, épaules, tête et pattes, dont on ignore si elles tenaient un objet ou étaient posées à plat comme la majorité des exemples connus. De la coiffe il ne reste que la queue à l’arrière du némès. Par comparaison avec des exemplaires complets, la longueur de la statuette peut s’être réduite d’un peu moins de la moitié, ce qui supposerait une dimension d’origine autour d’une vingtaine de cm. L’objet est par ailleurs bien conservé. On observe quelques éclats sur les arêtes des bords du socle, à gauche et à droite, et à son angle postérieur droit. Des ébréchures affectent aussi la queue de l’animal près de son extrémité ainsi qu’au contact des métatarses droits. Le grasset droit est bosselé, tandis qu’à l’emplacement du genou symétrique, à gauche, la surface est érodée, ce qui laisse apparaître le cœur de la pierre sous la croûte de surface. Cette dernière est composée d’un premier niveau de couleur blanche, recouvert de résidus d’une croûte brune orangée conservée en plaquettes, à des degrés divers, sur l’ensemble de la pièce. Une étude archéométrique permettrait de déterminer la composition de ces restes de matière pigmentée, qui paraissent d’origine. De même, diverses taches peut-être ultérieures à l’abandon de l’objet dans le gisement, et peut-être aussi post-découverte, mériteraient une identification chimique.

Figure 2 : Statuette IES-NI-5286, vue du côté droit. Cliché Fr. Colin, 2022. Identifiant et stockage pérennes : https://nakala.fr/10.34847/nkl.97bb7108.
Figure 3 : Statuette IES-NI-5286, vue du côté gauche. Cliché Fr. Colin, 2022. Identifiant et stockage pérennes : https://nakala.fr/10.34847/nkl.3fc3104m.
Figure 4 : Statuette IES-NI-5286, vue du dessus. Cliché Fr. Colin, 2022. Identifiant et stockage pérennes : https://nakala.fr/10.34847/nkl.9fbfr58i.
  1. Les côtes sont rendues par des sillons nets, arqués vers l’avant. Le pli de peau descendant sur chaque flanc depuis le tibia vers l’avant du corps est indiqué par une rupture de pente bien marquée. Deux légers creux convergent vers la queue à l’approche des hanches (observer le modèle 3D en mode matcap, sur sketchfab fig. 5), tandis que le départ du péroné depuis les jarrets est également rendu par des sillons, y compris du côté droit partiellement couvert par la queue enroulée. Les testicules, parfois sculptés près du départ de la queue, ne sont pas représentés. Les quatre doigts des pattes postérieures sont figurés, les trois intérieurs par des boudins qui se terminent par l’articulation métatarses-phalanges, le quatrième, extérieur, par un léger relief gravé en retrait des précédents.
Figure 5 : Statuette IES-NI-5286, modèle IES-MOD-NI-5286-A-1, partagé sur Sketchfab (https://skfb.ly/oBZ6F). Le chargement du modèle prend quelques secondes en raison de sa résolution élevée. Relevé et modélisation Fr. Colin, 2022. Combinaisons tablette ou clavier pour faire pivoter l’éclairage : déplacement à 3 doigts ou ALT + bouton gauche de la souris. Lighting Rotate lighting: 3-finger drag or ALT + Left Mouse Button.
 

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